Le verre pour la sécurité des oiseaux est à présent bien établi. Avec les changements de codes et le sujet de la dissuasion des collisions d’oiseaux constamment abordés dans l’actualité de l’industrie du verre, il devient très clair que la santé et le bien-être des oiseaux constituent une priorité lors de la conception de structures en verre par les architectes. Dès lors, de toute évidence, lorsqu’une volière de renommée mondiale était en cours de rénovation, la disponibilité du verre pouvant répondre aux divers besoins de l’équipe de conception était cruciale.

Le projet du National Aviary situé à Pittsburgh en Pennsylvanie, consistait en une modernisation et une refonte de la serre originalement construite lors de son ouverture en 1952. La rénovation était fortement nécessaire et la sécurité des oiseaux tant à l’intérieur qu’à l’extérieur était un facteur déterminant pour le choix du verre.

La Verrerie Walker a été une des premières entreprises à développer des produits en verre pour la sécurité des oiseaux. Leur gamme de produits innovants serait mise à l’épreuve avec ce projet qui a pour but de protéger les oiseaux à l’intérieur de la volière tout en offrant une performance énergétique permettant à la flore de s’épanouir.

Cheryl Tracy, directrice générale du National Aviary, a souligné cet aspect dans une déclaration publique portant sur le projet. « La sélection du verre pour la sécurité des oiseaux a joué un rôle clé dans la transformation de l’espace, à la fois parce que ce verre particulier protège les oiseaux à l’intérieur comme à l’extérieur de leur habitat et parce que la pénétration de la lumière UV est bénéfique pour la vie animale et végétale. » Les produits de verre choisis pour ces rénovations significatives incluaient tout ce que Tracy avait noté dans sa déclaration, grâce à une formidable collaboration entre La Verrerie Walker et deux autres entreprises du secteur de l’approvisionnement et de la transformation.

Mais d’abord, la conception inspirante de l’éminent bureau d’architectes Montgomery Smith-Inc. était un facteur des plus importants. Leur expertise au niveau des structures historiques, des serres et des vérandas est bien connue et les objectifs spécifiques du projet étaient très clairs pour James Smith AIA, directeur, consultant en design et conservation des serres pour Montgomery Smith-Inc. « Nous avions besoin d’une surface de verre éprouvé pour la sécurité des oiseaux afin que ceux-ci puissent voir qu’il existe une barrière physique devant eux. De plus, avec cette installation spéciale, cela devait se produire autant à l’intérieur qu’à l’extérieur – nous avons des oiseaux des deux côtés du verre. Le changement de verre a permis de réduire les collisions d’oiseaux et également de diffuser la lumière du jour qui pénètre dans la serre, ce qui est primordial pour les plantes. ”

Pour des raisons spécifiques, le dépoli se retrouve sur la face extérieure. Le fini Velour de Walker fournit jusqu’à 79% de transmission de lumière diffuse et un voile de 90%. Ainsi, le verre dépoli à l’acide utilisé dans les vitrages extérieurs diffuse la lumière naturelle sur une zone beaucoup plus vaste à l’intérieur de l’espace, réduisant ainsi le besoin de lumière artificielle et fournissant un avantage positif aux plantes et autres habitants de la serre. La transmission de la lumière visible (TLV) est un facteur clé et ce verre dépoli à l’acide atteint 92%. Ces données sont extrêmement importantes pour la performance de ce conservatoire.

En raison du design particulier, le verre était donc un élément clé. Vitro Architectural Glass (anciennement connu sous le nom de PPG) a produit le verre flotté ultra-clair identifié sous le nom de Starphire Ultra-Clear ™. La faible concentration de fer diminue considérablement l’aspect verdâtre du verre et laisse davantage de lumière pénétrer dans l’espace.

La Verrerie Walker a ensuite dépoli le verre ultra-clair avec leur fini Velour créant ainsi un verre pour la sécurité des oiseaux connu sous le nom d’AviProtek®. Ce fini mat et esthétique permet à la lumière de pénétrer de manière diffuse. Ce produit répondait à la fois aux objectifs de conception pour la protection des oiseaux et aux intérêts de l’équipe en matière de dispersion et de transmission de la lumière.

Le processus final de fabrication du verre a été fourni par Dlubak Specialty Glass. Ils ont ajouté un intercalaire Trosifol® connu sous le nom de SentryGlas® Natural UV. Ce laminé augmente la transmission de la lumière ultraviolette naturelle (UV) contrairement à la plupart des laminés. Il a été développé pour des applications spécifiques, notamment les zoos, serres, conservatoires et autres zones où le spectre de lumière total est bénéfique.

Smith résume parfaitement le résultat final des choix de conception et d’exécution. « C’était une sage décision et une occasion unique pour choisir ce verre aux caractéristiques singulières, car le vitrage existant avait un urgent besoin d’être remplacé.  Ainsi, avec une augmentation minimale des coûts, un problème à long terme a également été résolu. »

Avec la prise de conscience croissante de la nécessité de protéger la vie d’un milliard d’oiseaux chaque année à cause des collisions contre le verre, le mouvement vers du verre pour la sécurité des oiseaux poursuivra son importante croissance sur le marché. Le National Aviary est un excellent exemple de la manière dont un projet doté d’un excellent design et d’une collaboration étroite avec l’industrie peut obtenir des résultats dépassant les attentes.

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