La Verrerie Walker

La Verrerie Walker de 1942 à aujourd'hui

Durant les sept dernières décennies, La Verrerie Walker s’est développée, a évolué et s’est adaptée constamment à un environnement commercial toujours changeant. Voici quelques-uns des évènements qui ont marqué l’histoire colorée de Walker et qui ont mené la compagnie à la position de chef de file dont elle jouit aujourd’hui.

1920 - Reginald Harrison est envoyé au Canada par Pilkington Brothers de St-Helens en Angleterre pour y vendre du verre. Il travaillera par la suite pour la firme de son client L.P. O’Shea où il sera rejoint par son fils Gerald après la Deuxième Guerre mondiale.

1942 - Arthur Walker fonde La Verrerie Walker à Rosemont, Montréal. La compagnie fabrique des miroirs à partir d’un procédé manuel d’argenture. Les miroirs, destinés pour la vente aux détaillants locaux sont façonnés à la main par d’habiles artisans.

1951 - À la suite du décès soudain d’Arthur Walker, sa veuve, Lorette Gauthier cherche un acheteur pour la compagnie. Elle est présentée aux Harrison par un ami mutuel et fournisseur, Robert Pootmans de l’Union des Glaceries Belges. Les Harrison s’associent à Frank Horvath, un employé de Walker, et font l’acquisition de la compagnie

1953 - Combinant les connaissances du verre des Harrison et le savoir-faire que Frank Horvath apporte de sa Tchécoslovaquie natale dans la fabrication du miroir, ils conçoivent et construisent un convoyeur semi-automatique pour argenter le verre, leur donnant ainsi un avantage concurrentiel dans le marché local.

1960 - Réginald se retire des affaires et Gerald et Frank, financés par leurs partenaires commerciaux belges de l’époque, construisent une usine toute neuve de 22 000 pieds carrés à Anjou, Québec. L'usine est munie d’équipements d’argenture et de biseauteuses Sommer & Maca de pointe.

1971 - La compagnie entreprend sa première phase d’agrandissement, doublant presque la taille de son bâtiment, et commence la fabrication de cadres pour miroir moulés en polyuréthane pour élargir son offre au marché du détail. Walker est maintenant le fournisseur numéro un de produits de miroir décoratifs aux principaux détaillants canadiens.

1974 - La Verrerie Walker achète les capitaux de la compagnie Universal Glass et commence la fabrication du miroir en feuille à Toronto. Dirigée par Lee, le fils de Gérald, la nouvelle opération se fusionnera avec la compagnie Atlantic Glass deux ans plus tard pour finalement être vendue aux Industries Guardian en 1991.

1976 - Le bâtiment à Anjou est doublé de taille de nouveau pendant que la compagnie devient un joueur de plus en plus important dans l’industrie du verre plat et du miroir. Faisant concurrence aux convoyeurs d’argenture de Pilkington et de PPG au Canada, Walker est le seul fabricant indépendant de miroirs en feuille au pays.

1981 - Lee achète l’entreprise de son père et de Frank Horvath qui se retirent des affaires peu de temps après.

1982 - Walker fait l’acquisition des capitaux du fabricant de miroirs Star Glass et consolide toutes les opérations sous un même toit, élargissant ainsi ses parts du marché et augmentant sa capacité de production.

1984 - La compagnie présente la livraison de miroir en bloc par camion-grue au marché nord-est américain et gagne rapidement des parts du marché tout particulièrement dans la région de la ville de New York.

1986 - La ligne d’argenture Sommer et Maca est remplacée par un convoyeur Klopper de fabrication allemande et Walker introduit sur le marché, le miroir double couche. Le bâtiment est agrandi une fois de plus pour accommoder la grande taille du nouveau convoyeur, pour atteindre une superficie de plus de 100,000 pieds carrés.

1987 - Ross Christie se joint à la firme en tant que partenaire de Lee et prend la responsabilité de toutes les activités de ventes et marketing de la compagnie.

1998 - Walker reçoit la certification ISO-9002 de l’organisation internationale de normalisation. Cette certification est par la suite remplacée par la certification ISO 9001:2008.

1999 - L’acquisition d’un édifice adjacent, jumelé à un projet d’agrandissement pour joindre les deux structures, amène la superficie totale des installations d’Anjou à 200,000 pieds carrés.

2000 - Faisant face à la compétition grandissante de la Chine dans le domaine du miroir décoratif, PT Walker est fondée et la fabrication de miroirs encadrés est amorcée à Semerang, en Indonésie.

2002 - La compagnie Satinage Verrier Fluorosat est créée. La coentreprise entre La Verrerie Walker et l’entreprise Les Verres Grimont, de Vince et Ted Grippo, fabrique du verre dépoli à l’acide sur feuille pleine grandeur. Walker lance le plus grand projet de recherches et développement de son histoire pour mener le savoir artisanal des Grippo à une fabrication à grande échelle. Les marques de commerce de verre dépoli à l’acide Textures Satin et Textures Opaque sont nées.

2005 - La compétition acharnée de la Chine rend la fabrication du miroir décoratif non viable. Après 60 ans, Walker est forcée de cesser ses opérations de fabrication de miroirs décoratifs et vend la division.

2007 - La capacité de production du verre dépoli à l’acide est quadruplée avec l’ajout d’un nouveau procédé de fabrication complètement automatisé et l’ajout du fini Velour à la gamme de produits.

2008 - Avec l’addition d’équipements d’impression et de masquage à haut volume, l’offre des produits Textures est élargie pour y inclure les produits de la gamme Nuance, motifs dépolis à l’acide et verre en feuille partiellement dépoli.

2010 - Ercole Sammarco, l’employé ayant le plus d’années de service, célèbre sa 53e année avec la compagnie.

2011 - L’entreprise Satinage Verrier Fluorosat a fusionné avec La Verrerie Walker pour devenir le seul fabricant complètement intégré de miroirs et de verre dépolis à l’acide en Amérique du Nord.

2012 - Ercole Sammarco prend sa retraite après 55 ans de service.

2013 - Walker s'engage à réduire les collisions d'oiseaux contre les parois de verre de bâtiments en introduisant Walker Textures® AviProtek®, la première solution utilisée sur la surface extérieure des façades en verre adaptée pour la sécurité des oiseaux.

2015 – Walker acquiert les terrains et bâtiments avoisinants amenant donc la superficie totale des installations d’Anjou à 292 000 pieds carrés et organise sa huitième expansion.

2016 – 30 000 pieds carrés d’espace de fabrication et d'entreposage sont ajoutés accompagnés d’une capacité de manutention de verre jumbo et de nouvelles machines de dépolissage à l’acide à la fine pointe de la technologie pour un verre allant jusqu'à 204 pouces de longueur.

Ce qui a débuté comme la compagnie modeste d’un entrepreneur est devenue le chef de file nord-américain du substrat de verre décoratif. Même si beaucoup de choses ont changé à travers les années, les plus importantes sont demeurées constantes. Adhérer à sa mission et être fidèle à ses valeurs sont les fondations éprouvées de La verrerie Walker d’hier, d’aujourd’hui et des décennies à venir.

La mission de Walker

Promouvoir une équipe dynamique de gens, dans un environnement de travail agréable et éthique, dédiée à développer, produire, et mettre en marché de façon innovatrice, des produits de verre et de miroir de qualité, pour la satisfaction totale de nos clients.

 

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