Le verre surdimensionné et son évolution - Le point de vue de l'architecte

La première de trois chroniques sur cette tendance GRANDISSANTE. Plus c'est grand, mieux c'est! Est-ce toujours vrai? Quand il s'agit de verre et de fenestration des bâtiments, la tendance se fait apparemment sentir. Au cours des dernières années, de plus en plus de professionnels dans le domaine du design repoussent les limites avec des façades d’envergure plus importante. Par contre, la question est encore de mise. Est-ce que plus c'est grand, mieux c'est? Quels sont les avantages et quels-en sont les inconvénients?

Publié par le 03/08/2018

Le verre surdimensionné et son évolution

Nous avons contacté plusieurs architectes et rédacteurs de devis pour connaître leurs points de vue sur cette tendance émergente. L'anonymat a été promis aux répondants afin qu'ils puissent librement exprimer leur opinion. Les informations fournies ont été très utiles pour comprendre davantage la direction que ce genre de produits prend actuellement.

Premièrement, qu'est-ce qui peut être considéré comme « surdimensionné » quand il s'agit d'une installation de verre? Parmi nos répondants, aucune dimension précise n’est ressortie. Nous avons noté une gamme de largeurs allant de 2100mm à 2500mm et des hauteurs allant de 4070mm à 5600mm - ces différences de taille démontrent une énorme variation au niveau des grandeurs dans ce qui est perçu comme « surdimensionné ».

Quelles sont les raisons essentielles de vouloir plus grand? Fait intéressant, nous avons eu un large éventail de réponses, y compris le classique : « parce que nous le pouvons! ». Plus sérieusement, la capacité d'améliorer la performance est le principal motif. Pour plusieurs, les modèles énergétiques comportant de plus grands vitrages démontrent l'amélioration de la performance globale du mur-rideau et constituent une priorité. L’impression que la surface de verre peut réduire la proportion du cadre qui l’entoure est très avantageuse.

D’ailleurs, le désir grandissant d’avoir de plus en plus de lumière naturelle permettant d’améliorer le confort des occupants pousse la communauté des designers à explorer de plus grandes fenestrations. Un de nos répondants architecte a noté ce qui suit: « La lumière naturelle est devenue un besoin si puissant pour nous. Nos clients exigent plus de lumière naturelle, nous trouvons de plus en plus de façons d'en tirer parti, et donc nous nous concentrons sur des dimensions plus importantes. Il y a des années, nous étions limités par le secteur de la fabrication, mais ce n'est plus le cas et cela nous a permis de faire des progrès considérables. »

L'obstacle de fabrication qui existait depuis des années est révolu; les tailles peuvent maintenant facilement atteindre et dépasser les dimensions notées précédemment. Par contre, les craintes impliquent désormais d'autres aspects du produit, y compris les charges liées au vent, la qualité visuelle, les remplacements potentiels, la visibilité périphérique et le poids.

Le poids était l'inquiétude la plus commentée, avec des préoccupations concernant les charges mortes, les systèmes d’encadrement de support, la logistique, la manutention et le triple vitrage. Tous ces éléments changent la dynamique du vitrage lorsque vous passez de tailles typiques à des tailles surdimensionnées.

Cela dit, l'une de nos architectes ayant été interrogée a déclaré que rien de tout cela n'arrêterait son entreprise, mais cela leur donne matière à réflexion. « Nous voulons faire évoluer l’enveloppe de bâtiment. Nous sommes reconnus dans ce domaine, mais nous avons constaté qu'il y a beaucoup plus de préoccupations raisonnables impliquées avec les verres de grandes tailles. Nous travaillons beaucoup plus étroitement avec nos fournisseurs de verres que précédemment pour obtenir les détails dont nous avons besoin. En outre, dans le passé, le verre surdimensionné était livré sans garantie, ce qui souvent signifiait une qualité plus faible. Heureusement, cela a également changé ».

Le problème de la garantie était important, car pendant de nombreuses années le verre qui était considéré comme surdimensionné était vendu « tel quel », ce qui signifiait que même s’il y avait un défaut vous deviez accepter le produit. Maintenant, grâce à l'avancement de la qualité et l'ajout de nombreux autres fournisseurs de verre surdimensionné, ces qualifications et ces problèmes ont été minimisés de façon importante.

La taille du marché global du verre « surdimensionné » était le sujet d’une autre question que nous avons posée. La majorité des réponses indiquait une utilisation comprise entre 10 et 15% du marché, bien qu’un architecte ait estimé que cette tendance n’était pas aussi grande qu’elle le semblait.

« Nous voyons notre concurrence vantant le marché surdimensionné comme une place dominante et poussant leur réputation d'entreprise avec une ligne de pensée que la majorité du marché suit de près. Pour nous, ce n'est tout simplement pas le cas. C'est un marché en croissance, mais ce n'est probablement que 5% à ce moment-ci. Le verre de grande taille n'est certainement pas dans tous les projets, comme certains le font croire ».

Dans le passé, compte-tenu du nombre limité de fournisseurs, le coût pouvait être prohibitif. Fait intéressant, peu d’architectes à qui nous avons parlé ont discuté des coûts. Cela est peut-être dû au marché mondialement concurrentiel d'aujourd'hui, combiné à de vastes améliorations des opérations axées sur la technologie, qui ont conduit la tarification à un niveau plus compétitif.

Au début de cet article, nous avons demandé si plus c'est grand, mieux c'est. Pour beaucoup la réponse est oui. Pour certains, c'est l'objectif principal de leur entreprise. Pour d'autres, ce n'est pas leur approche privilégiée. Mais une chose est certaine, il y a plus de fournisseurs que jamais offrant cette possibilité et cela seul signifie qu'ils auront beaucoup de pression pour continuer à évoluer vers plus grand dans le futur.

Justement, le mois prochain dans la deuxième partie de cette série, nous parlerons de l’approche des transformateurs de verre, comment ceux-ci produisent et soutiennent le marché et quelles sont les tendances qu'ils voient dans cette sphère d’activités.