3 visions distinctes sur le verre surdimensionné

Au cœur du monde architectural, la popularité croissante du verre de très grande taille, considéré comme « surdimensionné » entraîne un impact sur les activités opérationnelles des transformateurs et des installateurs en vitrage.

Publié par le 21/02/2019

3 visions distinctes sur le verre surdimensionné

Le désir de laisser entrer davantage de lumière naturelle dans l'espace d'un bâtiment est motivé par le bien-être des occupants. Des études faites sur le sujet peuvent le confirmer. Tout indique que le verre surdimensionné est une tendance bien établie vouée à un avenir prometteur.

Qu'est-ce qui est considéré « surdimensionné » lorsqu'il s'agit d'une installation en verre? Pour l’instant, aucune dimension précise n’est déterminée pour être jugée surdimensionnée. Lors d’une recherche faite auprès d’architectes, un manque de similitude au niveau des tailles a pu être constaté dont notamment, un registre de formats incluant des largeurs allant de 2100mm à 2500mm et des hauteurs allant de 4070mm à 5600mm - ces différences de grandeurs démontrent une énorme variation dans ce qui peut être perçu comme « surdimensionné ».

Quelles sont les principales raisons de vouloir de plus grands morceaux de verre? Fait intéressant, nous avons eu diverses réponses au sein de notre groupe anonyme d’architectes, y compris le classique « parce que nous le pouvons ». La réponse la plus sérieuse et prolifique fut la volonté de laisser pénétrer de plus en plus de lumière naturelle afin d’améliorer le bien-être des occupants, leur confort et leur productivité. C’est pourquoi la communauté des designers spécifie de plus grandes fenestrations.

L'un des architectes que nous avons interrogés a déclaré: « La lumière naturelle est devenue un élément considérable ayant un fort impact sur nos projets. Nos clients exigent que nous trouvions de plus en plus de façons de tirer parti de la lumière du jour, et donc nous nous concentrons sur des dimensions plus importantes. Dans le passé, nous étions limités par le secteur de la fabrication, mais ce n'est plus le cas aujourd’hui et cela nous a permis de faire de considérables progrès. »

D’un autre côté, les transformateurs de verre sont conscients de ce besoin favorisé par les exigences de la communauté des designers. Un élément essentiel de cette exigence est la qualité du verre. L’ancienne mention « tel quel » n’est maintenant plus applicable. L’un des aspects de la qualité des produits pouvant poser de sérieuses difficultés sur les grandes surfaces de verre est appelé anisotropie. Il peut s’agir ici d’un problème critique qui concerne directement l’aspect et les performances du verre.

« En tant que transformateur et fournisseur de panneaux de verre monolithique, laminés et isolants destinés aux marchés de détail haut de gamme, nous produisons de plus grands panneaux qui doivent utiliser des composantes traitées thermiquement, des intercalaires ionoplastes et des assemblages multicouches. Cela produit invariablement l’anisotropie, un phénomène optique observable, mais considéré comme propriété physique « inévitable » inhérente à la fabrication du verre », a déclaré Louis Moreau, Chef de la technologie et de l'innovation chez AGNORA, un important transformateur de verre dont le siège social est à Collingwood, en Ontario.

Pour adresser ce phénomène et établir des lignes directrices à l'intention des transformateurs de verre surdimensionné, un groupe international de principaux intervenants a été mis sur pied pour élaborer une nouvelle méthode d'essai standard ASTM pour mesurer l’anisotropie sur le verre. Ce groupe de travail continuera à faire progresser les efforts de contrôle de la qualité au niveau de la transformation, identifiera et travaillera pour résoudre les problèmes pouvant nuire à l'esthétique de tels projets.

L’installateur en vitrage a également de nombreux défis et responsabilités en ce qui concerne l'enveloppe du bâtiment, notamment la manipulation de ces très grandes surfaces de verre. Il doit manœuvrer ces immenses et très lourds morceaux à partir d’un support approprié ou d’une caisse et les mettre en place à l’intérieur des encadrements de fenêtres d’un bâtiment.

Selon Paul Robinson de Pioneer Cladding and Glazing Systems, il y a plusieurs facteurs à prendre en considération lors de l’installation :

« Nous devons commencer par déterminer si nous avons besoin d'une attention particulière au niveau du déchargement, de l’entreposage et de la manutention. Avons-nous besoin d'équipements de plus grande envergure, tel que de plus gros chariots élévateurs et de plus grandes ventouses? Parfois, l'équipement quotidien que nous utilisons peut fonctionner, mais ce n’est pas toujours le cas. En fin de compte, la sécurité reste primordiale, donc par excès de prudence nous ne prenons pas de risques qui ne sont pas nécessaires. "

La sécurité est également une priorité majeure au niveau de la transformation.

« La sécurité est un énorme défi. Comme les unités deviennent plus grandes, nous devons nous assurer que le bon équipement est utilisé; une formation et des restrictions sont nécessaires pour garantir la sécurité de nos employés. » a déclaré Tim Kelley, président et propriétaire de Tristar Glass, important transformateur de verre basé à Catoosa (Tulsa), Oklahoma City, Oklahoma. Grand Prairie (Dallas) et Houston, Texas.

Nous avons mentionné plus tôt qu'il s'agissait d'un marché en croissance, mais quelle est l'importance de ce secteur? Selon les architectes interrogés, la majorité a estimé que l’utilisation du verre surdimensionné pouvait englober entre 10 et 15% du marché.

La tendance du verre surdimensionné existe réellement. Trois des principaux intervenants impliqués dans la commercialisation de ce produit comprennent tous parfaitement ce qu’il advient de son utilisation. Les avantages engendrés par ce design incluant un accroissement de la lumière du jour et un meilleur confort, le besoin de la qualité du produit ainsi que la sécurité des employés et la compréhension générale des étapes pour finalement installer ces produits avec le plus grand des succès. De plus en plus de projets vont employer ces immenses feuilles de verre, et les entreprises sollicitées pour la création de ce produit seront plus que prêtes à répondre à l'appel.